A través de ejercicios prácticos sobre ingresos y gastos, los estudiantes pueden descubrir las complejidades de las finanzas personales y practicar matemáticas en el proceso.


“¿Cuándo necesitaré saber esto?” Esta pregunta, omnipresente en las aulas de matemáticas, ha desafiado a educadores de todo el mundo. La profesora de secundaria Pamela Kranz, en su búsqueda por mostrar la relevancia de las matemáticas en la vida cotidiana, encontró una respuesta intrigante: fusionar los conceptos matemáticos fundamentales con las finanzas personales, un tema que resuena naturalmente con los estudiantes.

Kranz diseñó una unidad detallada para sus alumnos de sexto grado, que se sumergieron en el mundo de los ingresos y gastos a través de ejercicios prácticos. Esta inmersión no solo demostró ser informativa, sino también cautivadora para los estudiantes. Según Kranz, “A los estudiantes les encantó esta unidad y estaban muy tristes cuando terminó”, lo que evidencia un profundo compromiso con el material.

Para iniciar la unidad, Kranz les permitió a los estudiantes explorar una amplia gama de carreras y calcularon salarios basados en datos del mundo real. Esta elección deliberada no solo fomentó la reflexión sobre las aspiraciones profesionales, sino que también enseñó valiosas lecciones sobre presupuesto y planificación financiera. Los estudiantes se vieron desafiados a calcular sus ingresos mensuales, teniendo en cuenta impuestos y horas laborales.

Una vez establecidos los ingresos, los estudiantes se enfrentaron a la tarea de equilibrar sus presupuestos, lo que los llevó a considerar los costos de vida, desde el alquiler hasta los gastos inesperados. Kranz guió a sus estudiantes a través de escenarios del mundo real, desde buscar vivienda en sitios web hasta comparar,  opciones de transporte público, en un esfuerzo por inculcar una comprensión más profunda de las finanzas personales.

La unidad no solo fortaleció las habilidades matemáticas de los estudiantes, sino que también cultivó habilidades de investigación y alfabetización tecnológica. La participación activa en la búsqueda de información sobre vivienda, transporte y carreras aumentó la comprensión lectora y la competencia digital de los estudiantes, lo que demuestra la integración efectiva de múltiples disciplinas.

Sin embargo, el impacto más significativo fue el sentido de relevancia y compromiso que los estudiantes experimentaron. Según Kranz, muchos estudiantes, incluidos aquellos que previamente no estaban entusiasmados con las matemáticas, encontraron una conexión tangible con el contenido. Uno de los estudiantes expresó que la unidad se sentía “como la vida real y no un recurso inventado con ejemplos que realmente no se aplican a ellos”, subrayando la autenticidad y la aplicabilidad del enfoque.

A pesar de los desafíos logísticos que presenta una unidad de finanzas personales, Kranz enfatiza la flexibilidad y la adaptabilidad en su implementación. Sugeriría a otros educadores seleccionar elementos relevantes de la unidad, como excursiones al supermercado o lecciones sobre vivienda asequible, como punto de partida para la educación financiera.

En última instancia, Kranz defiende un enfoque práctico y experiencial para la educación financiera, argumentando que conectar los conceptos con decisiones financieras reales es fundamental para el aprendizaje significativo. A través de esta unidad, los estudiantes no solo adquirieron habilidades matemáticas, sino que también desarrollaron una comprensión más profunda de la gestión financiera personal, equipándolos con herramientas valiosas para enfrentar los desafíos del mundo real.

En el ejercicio los estudiantes trabajaron en cómo incluir los gastos del mundo real en su presupuesto. Para cada gasto, elegir entre opciones y calcular cuánto tendrían que pagar; Los estudiantes completaron hojas de trabajo sencillas para mostrar su trabajo, que Kranz evaluó más tarde.

  • Alquiler: para ayudar a los estudiantes a decidir dónde querían vivir, Kranz trajo revistas y les permitió usar sitios como Zillow o Apartments.com para buscar alquileres en su ciudad. Depende de cada estudiante equilibrar la asequibilidad con otras cualidades deseables, como una buena ubicación o servicios. La única regla de Kranz era que los estudiantes no podían gastar más del 30 por ciento de sus ingresos mensuales en alquiler; si no podían encontrar ninguna opción en ese rango, tenían que buscar un compañero de cuarto.
  • Servicios públicos: a final de mes, los estudiantes pagaban los servicios públicos comunes como agua, electricidad e internet si aún no estaban incluidos en el alquiler de su apartamento.
  • Transporte: A cada estudiante se le asignó un edificio aleatorio en la ciudad que sería su lugar de trabajo designado. Depende de ellos elegir un medio de transporte asequible para llegar a su lugar de trabajo desde su nuevo apartamento. Los estudiantes utilizaron sitios como Google Maps para comparar y contrastar opciones de transporte público, decidir cuál y calcular cuánto costaría su viaje cada mes. Mientras tanto, los estudiantes que deseaban comprar un automóvil se conectaban a Internet para comparar los precios de los automóviles nuevos y usados. Utilizaron la calculadora de préstamos para automóviles del Bank of America para determinar cuál sería el pago mensual del préstamo, pero muchos descubrieron que un préstamo para automóviles no se ajustaba a su presupuesto mensual.
  • Comestibles: Para ayudar a los estudiantes a comprender mejor los precios de los alimentos, Kranz los llevó a una excursión al supermercado. Los estudiantes hicieron listas de compras con anticipación, comenzando con todo lo que creían que necesitaban para el mes e incluyendo otras cosas que simplemente querían . Con la ayuda de un puñado de padres, los niños caminaron por los pasillos y anotaron los precios de todo lo que había en su lista, pesando frutas y verduras según fuera necesario. Cuando los estudiantes regresaron a clase y sumaron su factura de comestibles, “se sorprendieron por la cantidad de dinero que gastaron” y muchos padres expresaron gratitud por la nueva empatía de sus hijos, dice Kranz.
  • Costos inesperados: en la vida real, surgen costos inesperados sin importar qué tan bien se presupuesta. Para imitarlos, varias veces por semana, Kranz pidió a los estudiantes que sacaran una hoja de papel de un contenedor de gastos sorpresa. Algunos afirmaron, simplemente, que fue una buena semana sin problemas. Otros mencionaron problemas con el automóvil, teléfonos caídos o emergencias médicas, con precios fijos que los estudiantes tenían que pagar, como 50 dólares para arreglar la pantalla de un teléfono roto o 200 dólares por puntos de sutura en el hospital.

Los estudiantes pagaban los gastos con cheques falsos que metían en sobres y entregaban al “banco”. A un puñado de estudiantes de cada clase se les asignó el papel de banqueros y crearían un registro del dinero que entraba y salía de cada una de las cuentas de sus clientes. (Los banqueros tenían alrededor de cinco clientes cada uno). Al final del mes (y de la unidad), cada estudiante tenía que cuadrar su chequera y asegurarse de que su propio registro personal de gastos coincidiera con el del banco. Cuando no fue así, debido a un error del estudiante o del banquero, los dos compararon registros y cálculos para determinar quién estaba equivocado y por qué. Kranz a veces intervenía y usaba sus propios registros para abordar disputas financieras que los estudiantes no podían resolver entre ellos.

A pesar de sus mejores intentos, algunos estudiantes estaban en números rojos a finales de mes y no les quedaba suficiente para sus servicios públicos u otros gastos. “Algunos estaban muy molestos por eso; yo tenía lágrimas en el aula y todo eso”, dice Kranz. “Y tuvimos una conversación sobre lo que sucede en la vida real si no puedes pagar tus cuentas”, así como la importancia de acumular ahorros.  Los estudiantes escribieron una reflexión final sobre lo que habían aprendido durante la unidad. Muchos, dice Kranz, escribieron sobre sus frustraciones, como errores administrativos del banquero o costos inesperados y aleatorios. Kranz dice que estas reflexiones son importantes: “Todos tenemos frustraciones en la vida y es bueno pensar de antemano cómo vamos a afrontarlas”.
Con un tema como la educación financiera, Kranz cree que una unidad práctica basada en decisiones financieras del mundo real es el mejor enfoque: “Supongo que los estudiantes podrían aprender sobre finanzas personales a través de un libro de texto y tacharlo de la lista de temas tratados. ‘ pero no hay conexión con el individuo”, dice.
24 de mayo de 2024